Un chercheur en santé et un économiste appellent à la légalisation du vapotage en tant qu’alternative à l’augmentation des taxes liées au tabac.

Comme annoncé dans le Budget, le gouvernement poursuit les augmentations importantes des taxes liées au tabac afin de décourager les personnes à fumer.

Le coût d’un paquet de 20 cigarettes devrait atteindre les 30$ d’ici à 2020, mais certains chercheurs déclarent qu’il existe des preuves que les politiques actuelles, y compris les augmentations de taxes liées au tabac, ne réussissent pas à réduire le nombre de fumeurs.

Tony Blakely, professeur dans le domaine de la santé à l’Université d’Otago, dont l’étude a surveillé la contribution du tabagisme à la mortalité et à fumer des cigarettes, a déclaré que la taxation était une manière efficace de réduire le tabagisme.

Mais il a également déclaré que la dernière législation avait trop augmenté les prix et que la Nouvelle Zélande passait vers un tout nouveau territoire.

Le premier ministre John Key a déclaré que les cigarettes électroniques pourraient, à l’avenir, jouer un rôle important dans la diminution de la consommation conventionnelle de cigarettes, si elles sont reconnues comme étant sûres.

En Nouvelle Zélande, il n’est pas légal de vendre du liquide pour cigarettes électroniques contenant de la nicotine ; seules les thérapies de remplacement de la nicotine approuvées par le ministère de la santé, telles que les chewing-gums et les patches, peuvent être vendues.

Les personnes fument des cigarettes électroniques en inhalant la vapeur d’un liquide produite à l’aide d’un vaporiseur, une pratique soutenue par le gouvernement du Royaume-Uni, qui autorise leur vente partout, y compris en supermarché et dans les épiceries de quartier.

Prof. Blakely a déclaré que parmi les avantages des vaporiseurs, le taux d’arrêt du tabagisme des personnes qui vapotent dans l’objectif d’arrêter de fumer augmentait de 50 pour cent.

La chercheuse en médecine, Marewa Glover, a travaillé sur les problèmes du contrôle du tabac pendant 23 ans et est une autorité internationalement reconnue dans le domaine des cigarettes électroniques et leur utilisation.

Elle a déclaré que même si elle soutenait l’augmentation des taxes de ces neuf dernières années, les données de recherche, effectuée sur 2014 et 2015, du ministère de la santé ont montré qu’aucune diminution importante n’avait eu lieu chez les peuples Māori et du Pacifique depuis 2006 - 2007.

"Ceci m’a forcé à m’arrêter un instant et à me demander si nous allions dans la bonne direction."

Prof. Glover a déclaré que la légalisation du vapotage pouvait être envisagée.

Elle a déclaré qu’il y avait beaucoup de "mensonges" qui circulaient au sujet de la sécurité du vapotage, y compris des "recherches douteuses" qui créent délibérément des résultats négatifs.

Mais des études britanniques, telles que le rapport de santé publique d’Angleterre et une étude du Royal College effectuée par des médecins du Royaume-Uni ont conclu que vapoter était 95 pour cent plus sûr que fumer, a-t-elle déclaré.

"Il existe encore quelques éléments inconnus mais tous les signes, en ce qui concerne la baisse de la prévalence au Royaume-Uni et aux États-Unis est bien plus rapide que ce que nous avons connu ici."

L’économiste Éric Crampton, du groupe de réflexion New Zealand Initiative en politique publique orientée vers les marchés, a déclaré que les taxes allaient brutalement frapper les pauvres.

"Pouvons-nous réellement dire que quelque chose fonctionne et est efficace en termes de réduction de la consommation si ceci affecte uniquement les communautés les plus pauvres," déclara-t-il.

"Surtout lorsque nous disposons d’alternative telle que la légalisation du vapotage."

Mais Prof. Blakely a déclaré que les avantages de la légalisation du vapotage étaient incertains, surtout depuis que le tabagisme parmi les plus jeunes a diminué.

"Si vous normalisez à nouveau le tabagisme avec le vapotage et que vous ralentissez la réduction de la consommation (l’initiation par les jeunes), si vous ralentissez cette baisse parce que vous changez les normes culturelles, vous pouvez alors dévier l’objectif d’une Nouvelle Zélande sans tabac."

Prof. Blakely a déclaré que des recherches plus approfondies devaient être effectuées au sujet du vapotage avant qu’il ne soit encouragé en tant qu’alternative au tabagisme. Il a convenu que l’impact financier sur les personnes qui continuent de fumer était important.  

Les panélistes ont convenu que davantage de soutien est nécessaire pour les programmes qui aident les personnes à arrêter de fumer.